それから何ヶ月か経った頃、私はその家に書類を持っていく用事があって、訪ねました。家の前に車を止めてふっと見ると、家が新築なのにくすんでいる感じ、何かモヤがかかっている感じの雰囲気で「なんかこの家、暗いなぁ」と思ったのです。

気のせいかなと思って玄関のチャイムを押すと、出てきたのは一番下の男の子で、暗い顔をしているのです。とても元気だった子が、とても暗い顔をしている。「お母さんは?」と尋ねたら「スーパーに行っている」と言うので、「じゃ、買い物なんだ」と言ったら、「ううん、お勤めしてる」と。

住宅ローンを払うために近所のスーパーで働き出したのだと思いました。